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Per Mertesacker verabschiedet sich vom aktiven Fußball

Hannover – Vor mehr als 40.000 Zuschauern hat sich Weltmeister Per Mertesacker vom aktiven Fußball verabschiedet.

Beim Abschiedsspiel in seiner Heimatstadt Hannover gewann eine Weltauswahl um Claudio Pizarro, Ivan Klasnic und Trainer Arsène Wenger gegen «Mertes 96-Freunde» wie Mike Hanke, Gerald Asamoah und Fabian Ernst mit 10:9. Nach seiner Auswechselung und einer Ehrenrunde durch das Stadion stellten alle Spieler eine Eistonne für den 34-Jährigen auf – in Anlehnung an das bekannte TV-Interview, das Mertesacker während der WM 2014 gab («Ich lege mich jetzt drei Tage in die Eistonne.»).

«Hannover ist meine Heimat. Hier gehöre ich hin. Dieser Abschied hier bedeutet mir sehr viel», sagte Mertesacker. «Ich fühle mich sehr geehrt, wenn ich auf die Liste der Spieler schaue, die heute noch ein letztes Mal gemeinsam mit mir auf dem Platz stehen.»

Der 104-fache Nationalspieler war in seiner Profikarriere für Hannover 96, Werder Bremen und den FC Arsenal aktiv. Sein größter Erfolg war der Gewinn des WM-Titels 2014 mit der deutschen Nationalmannschaft. Sein letztes Spiel als Profi bestritt Mertesacker bereits im Mai für den FC Arsenal. Seit dieser Saison arbeitet er als Leiter der Jugendakademie für den englischen Premier-League-Club.

Fotocredits: Julian Stratenschulte
(dpa)

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